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¿SABIAS QUÉ……

24 Oct

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Existen muchas anomalías de la memoria, como la prosopagnosia o incapacidad para recordar rostros; el déjà vu, sensación de haber vivido ya algo; o la hipermnesia, la cual permite recordar con todo detalle diferentes cosas?.

Un caso clásico de esta última, referido por el psiquiatra Taine, es el de la empleada doméstica iletrada que recitaba (aún sin comprenderlos) párrafos enteros en latín, griego y hebreo oídos a un tío suyo de pequeña.

Otro caso de capacidad memorística extraordinaria es el del reportero ruso Salomón Veniamin, que podía aprender en segundos y repetir sin ningún error, de arriba abajo y en diagonal, listas enormes de cifras y palabras.

Y lo más increíble, semanas, meses, incluso años después, las reproducía con toda exactitud.

Descubierta una nueva momia en Egipto (Publicado en…Una Galaxia Maravillosa)

12 Dic

El cuerpo momificado, posiblemente de un alto cargo del Gobierno, fue hallado junto con máscaras funerarias de madera pintadas y varios cientos de estatuas tallada

 El Ministerio de Antigüedades de Egipto ha anunciado este sábado el descubrimiento de una momia y cientos de objetos en dos tumbas del yacimiento arqueológico de la antigua ciudad de Tebas, donde se ubica la actual Luxor, en el este de Egipto.

Las tumbas, ubicadas en la necrópolis del Draa Abul Naga, fueron descubiertas en la década de 1990 por la arqueóloga Frederica Kampp, pero no habían sido exploradas en su totalidad.

Ahora han encontrado un cuerpo momificado envuelto en lino, posiblemente de un alto cargo del Gobierno, junto con máscaras funerarias de madera pintadas y varios cientos de estatuas talladas, probablemente fechadas alrededor del 1550 a.C., hacia el final de la dinastía XVII de Egipto o el comienzo de la dinastía XVIII.

RECORDANDO VIEJOS TIEMPOS DEL COLECTIVO DE ASTRONOMÍA EN CEHEGÍN – GALERÍA FOB.

5 Dic

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Evolución de la óptica: del cristal pulido al telescopio (Blog, Paseando por la Historia)

26 Mar

Se cree que hace más de 3.000 años, los habitantes del norte de Mesopotamia empezaron a colocar artículos de cerámica en los primeros hornos de alta temperatura, que ocasionalmente se decoraban con algún tipo de material vidriado. Estos esmaltes probablemente son los primeros productos similares al vidrio que se conocen. Así fue el comienzo de un largo ciclo de desarrollo del vidrio. A medida que la tecnología evolucionó, la calidad y la claridad de los productos de vidrio mejoró significativamente.

El cristal de roca (cuarzo), también fue descubierto hace varios miles de años. En siglos recientes se han hallado bastantes objetos interesantes, que revelan que se molía e incluso se pulía este mineral hace mucho tiempo. Era un proceso costoso y difícil que requería mucho tiempo, sin embargo algunos trozos de cuarzo relativamente transparentes fueron convertidos en objetos útiles.

Las primeras lentes pudieron haberse creado en Egipto sobre 2600 a.C., como parte de la estructura del ojo en las estatuas funerarias. En los ojos de algunas estatuas se observa una superficie frontal convexa (como nuestra córnea) así como una superficie trasera cubierta con pigmento, similar al iris humano. Existen ejemplos en el Museo Egipcio de El Cairo y en el Louvre de París.

Las lentes convexas fueron mencionadas por el griego Aristófanes en su obra “Las nubes” (423 a.C.). Sócrates y un amigo tienen algún tipo de diálogo con respecto a la “quema de vidrio”, sistema utilizado en aquellos tiempos para provocar incendios. Se ha escrito que el uso militar de espejos metálicos fue reconocido por Arquímedes (287-212 a.C.).

Séneca (4 a.C-65 d.C) fue el primero en hablar del efecto de aumento producido por los espejos cóncavos y por los frascos llenos de agua. En su libro “Cuestiones naturales” escribió: “Me gustaría añadir que todo parece mucho más grande cuando se ve a través del agua. Cualquier letra pequeña y borrosa puede verse más grande y más clara cuando se observa a través de un recipiente de vidrio lleno de agua”.

La lente de Nimrud (900-700 a.C), hallada en 1853 durante las excavaciones de la ciudad asiria de Nínive, es posiblemente uno de los artefactos más antiguos que se conocen. El Lothair Crystal (855-869), fabricado en Metz, Francia, para el rey carolingio Lothar II, es también un tesoro óptico importante. Las lentes vikingas de Visby han sido reconocidas por su historia, y por la posibilidad de que fuesen originarias de Persia. Estas lentes tienen una notable calidad de imagen con muy poca aberración esférica.

Lente de Nimrud (900-700 a.C)

Lothair Crystal (855-869)

El astrónomo musulmán Alhacén estudió la óptica ampliamente. Alrededor del año 995 escribió: “Un segmento de esfera de cristal hace que los objetos parezcan más grandes”. En su obra Opticae Thesaurus, escribió acerca de la visión, la reflexión y la refracción. Comentó que el vidrio alteraba cualquier luz que viajara a través de él. En el siglo XIII las obras de Alhacén fueron traducidas del árabe al latín, para que pudieran ser estudiadas por los eruditos de entonces.

Alhacén había hablado sobre el efecto lupa producido por las lentes esféricas plano-convexas. Dichas lentes son las conocidas piedras de lectura del siglo XII.

El vidrio artesanal también tuvo su origen en la antigüedad y el arte de su producción fue mejorando lentamente a lo largo de los siglos. A parte de los artesanos, los monjes también trabajaron con vidrio óptico. Surgieron lupas rudimentarias con asas simples, pero algún desconocido artesano empezó a experimentar con dos lupas individuales, las cuales unió mediante un remache metálico; habían sido creadas las primeras gafas. La idea llegó a Venecia y a la isla de Murano, donde fue incorporada inmediatamente a la industria de la fabricación de vidrio. A día de hoy se desconoce la identidad del verdadero inventor de las gafas.

Existía un gran secretismo alrededor de la producción de vidrio por parte de los gremios venecianos. Los artesanos independientes tampoco compartían sus secretos de esmerilado y pulido. Si a esto sumamos que los archivos de Venecia fueron destruidos en su mayoría en el siglo XIX, a día de hoy tenemos muy poca información al respecto. En Florencia, sin embargo, si que han sobrevivido miles de documentos hasta nuestros días, lo que ha permitido documentar la preeminencia de los artesanos florentinos en la producción de lentes para presbicia y para miopes.

Los monjes que trabajaban el vidrio óptico fueron reemplazados por un grupo de artesanos que se convirtieron en los antecesores de los ópticos modernos. Las lentes cóncavas no estuvieron ampliamente disponibles hasta mediados del siglo XV. La invención de la imprenta en esa época aumentó exponencialmente la demanda de ayudas para la visión, lo que llevó al nacimiento de una nueva industria.

Y así llegó el telescopio

En la antigüedad ya se utilizaban largos tubos vacíos para evitar la luz perturbadora cuando se quería observar algo, era el equivalente a un telescopio sin lente. Evidentemente, esto no aumentó la eficiencia visual cuando se trataba de observar las estrellas porque no había ningún aumento.

La fabricación de lentes y de vidrio había mejorado bastante a finales del siglo XVI. Probablemente a alguien se le ocurrió tratar de combinar más de una lente de forma similar a un telescopio con el fin de obtener una imagen ampliada y nítida. La invención del telescopio se convirtió en un desafío para los fabricantes de vidrio y de anteojos. Se descubrió amplificación cuando una lente divergente se alineaba con una lente convergente. Es de suponer que se estudiaron diferentes combinaciones y distintas distancias entre lentes. Debió ser un trabajo tedioso, pero finalmente se instalaron dos lentes a cierta distancia una de la otra, en un tubo cilíndrico vacío. Poco después del año 1600, este nuevo instrumento permitió acercar objetos distantes. Pero estas primeras lentes no fueron satisfactorias para el telescopio. El objetivo de un telescopio requiere una mayor exactitud a través de toda su abertura que una lente de gafas normal. Para poder introducir lentes de gran tamaño, el tubo del telescopio debía tener forma de trompeta. Esta forma permitiría la colocación del diafragma que corta la zona exterior de la lente.

 Con la cámara oscura, inventada a finales del siglo XVI, se descubrió que la introducción de un diafragma mejoraba la imagen mediante el bloqueo de la distorsión periférica. Las lentes utilizadas en la cámara oscura eran lentes para gafas, por lo que cabe suponer que de ahí surgió la idea del diafragma para el telescopio. Mediante el método de ensayo y error, los fabricantes de lentes fueron al fin capaces de reducir la abertura con un diafragma de papel hasta conseguir una imagen óptica muy mejorada. Casi trescientos años después de la aparición de las primeras gafas, se consiguió alcanzar la claridad requerida para las lentes del telescopio.

Cámara oscura

En algún momento durante la década de 1590 fue creado el primer telescopio en la localidad holandesa de Middleburg. El fabricante de anteojos Johannes Lippershey desarrolló un telescopio consistente en una lente convexa combinada con una cóncava, a alrededor de un pie de distancia. Lippershey presentó su catalejo al duque de Nassau el 25 de septiembre de 1608 y se solicitó la patente de los Estados Generales de La Haya. Después fue invitado a La Haya para mostrar su invento y los observadores quedaron encantados de ver las lejanas ventanas de la iglesia de San Pedro en Leiden y el reloj de la iglesia de Delft. El duque de Nassau lo vio como una importante herramienta para espiar a las tropas enemigas.

Doce días más tarde, el artista ambulante Zacharias Janssen se presentó ante el Comité con otro telescopio de su invención. A los tres días, Jacob Metius de Alkmaar también solicitó una patente. Empezaron a aparecer telescopios por todos los Países Bajos, por lo que los Estados Generales decidieron rechazar todas las solicitudes de patentes, ya que se trataba de un artilugio demasiado fácil de copiar y entendían que podría haber sido inventado anteriormente.

Leonard Digges y su hijo Thomas se atribuyeron la invención de un telescopio reflector (una lente convexa y un espejo) 30 años antes de que Lippershey presentara el suyo. De hecho fueron muchos lo que reivindicaron la invención del telescopio, por lo que no podemos estar seguros de a quién puede atribuirse realmente el invento. Los historiadores coinciden en que Lippershey fue el primero que mostró un modelo de trabajo y el primero en solicitar una patente. Por este motivo Johannes Lippershey tiene el honor de ser reconocido como el inventor del telescopio.

Fuente:
* http://www.antiquespectacles.com/telescopes/telescopes.htm

Lo que te puedes encontrar si vas a pescar…(Blog, AdictaMente)

29 Ago

Nuestra memoria se ve afectada cada vez mas por Internet (Blog, AdictaMente)

17 Ago

Internet es información. Por la Red fluye una ingente cantidad de datos que aumenta cada segundo que pasa. Podemos acceder a ese ciberocéano de conocimiento en el acto y prácticamente desde cualquier punto del planeta, un fenómeno que ya está cambiando el modo en que resolvemos problemas y aprendemos. Benjamin C. Storm, del Departamento de Psicología de la Universidad de California, en Santa Cruz, está convencido de que también está afectando, y de un modo muy profundo, a nuestra capacidad de recordar.

“Utilizamos internet como una especie de muleta, como un apoyo para la memoria, pero cada vez que lo hacemos dependemos más de esta tecnología”, indica Storm, que ha coordinado un estudio sobre este asunto en el que participan otros expertos de su misma universidad y de la de Illinois.

En un ensayo publicado en la revista Memory, estos investigadores concluyen que la tendencia a acceder a la Red para solventar dudas sobre asuntos que creemos conocer o recordar detalles sobre los mismos no solo puede afectar negativamente a nuestra capacidad para mantener recuerdos, sino que aumenta cada vez que lo hacemos.

Para determinarlo, se pidió a dos grupos de voluntarios que contestaran a unas preguntas. Para responder, los miembros de uno de ellos podían utilizar un buscador online, mientras que otros debían valerse únicamente de su cerebro. A continuación, se les planteó que utilizaran el método que quisieran para responder a preguntas cada vez más sencillas. Los resultados mostraron que aquellos que habían utilizado la Red en primer lugar eran mucho más dados a emplearla también a continuación y a hacerlo con más rapidez, esto es, pasaban menos tiempo intentando recordar. De hecho, el 30% de ellos no logró contestar a unas sencillas cuestiones cuando luego se les pidió que no utilizaran internet para responderlas.

“La información disponible aumenta y los dispositivos móviles nos permiten acceder a ella cada vez más fácilmente, así que nos volvemos más dependientes día a día”, indica Storm. No obstante, los investigadores señalan que aún pasará tiempo antes de que se pueda confirmar si este fenómeno tiene algún efecto real en nuestra capacidad memorística.

Así funciona la intuición, según la ciencia. (AdictaMente)

28 Jul

Una reciente investigación arroja luces sobre esta facultad que a muchos les parece que llegara del medio exterior, desde no se sabe dónde.

Razón vs intuición

¿Te ha ocurrido que tienes el impulso de hacer algo sin que medie razonamiento alguno, para después pensarlo mejor y terminar haciendo otra cosa, de lo que te arrepientes por no haber seguido tu primer chispazo?

Los partidarios de razonarlo todo antes de actuar ven en el comportamiento intuitivo una forma de misticismo y lo desestiman como irracional. Los entusiastas de la intuición ven en los «razonadores» a unos seres en cierto modo inferiores porque carecen de esa sensibilidad intuitiva.

No sabemos si eso de la «intuición femenina» fue un invento discriminatorio para poner al sexo femenino un escalón por debajo del masculino en cuanto a razonamiento o si en verdad la mujer tiene una dotación sensorial privilegiada que la faculta mejor para las reacciones intuitivas.

Un estudio de la Middlesex University de Londres y la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona concluyó que las mujeres son más intuitivas por su menor exposición a la testosterona en el útero materno. Los hombres serían más dados al pensamiento reflexivo por una cuestión hormonal.


Deportes intuitivosSin embargo, las últimas investigaciones parecen indicar que intuitivos somos todos y que la intuición no es más que un comportamiento aprendido del que no somos conscientes.

Es como aprender a andar en bicicleta, a esquiar o a capturar una pelota. Una vez que lo hacemos de manera repetitiva, lo guardamos en el cerebro y ya no volvemos a pensar en el asunto. Cuando nos toca volver a capturar la pelota, no nos ponemos a razonar en cómo vamos a lograrlo, sino que lo hacemos automáticamente o «intuitivamente»

Como los eventos que solemos asociar con la intuición son más probabilísticos, frecuentemente la cosa no se da según nuestra intuición nos señaló en principio y entonces decimos que falló.

Equivocaciones olvidadas

Los autores de la investigación que cometamos definen la intuición como un autoconocimiento reflexivo gobernado por la red neuronal preconsciente. Esta red es informada por los patrones aprendidos previamente, que ayudan a establecer las reglas morales, los hábitos adquiridos y las creencias. Cuando un patrón reconocible emerge más tarde, la intuición parece surgir de forma espontánea.

Una de las cosas que destacan los autores es que tendemos a sobrevalorar los eventos en los que una intuición se confirma, mientras que olvidamos rápidamente aquellos en los que fue equivocada.

Quizá las mujeres han sido más efectivas en resaltar sus éxitos intuitivos y en desestimar sus equivocaciones.